Auckland

Die Region Auckland ist nach Nelson zwar die kleinste Region des Landes, hat aber mit knapp 1,4 Millionen Einwohnern mit Abstand die höchste Bevölkerungszahl. Der Großteil der Einwohner lebt im Großraum Auckland.

Die Region befindet sich an einem Isthmus, der die North Auckland Peninsula mit dem Hauptteil der Nordinsel verbindet. Im Norden schließt sich die Region Northland und im Süden die Region Waikato an.

Die Nordgrenze wird durch den Kaipara Harbour festgelegt, der mit einer Fläche von 530 km² einen der größten Naturhäfen der Erde bildet. Weiter südlich schließen sich die Mittelgebirgsketten der Waitakere Ranges und der Hunua Ranges an. Im Süden schließlich erstreckt sich die Region von den Ausläufern der Waikato Plains, einer der größten Ebenen des Landes, bis hin zur Mündung des Waikato River im äußersten Südwesten.

Die Landenge zwischen den beiden Mittelgebirgsketten ist an der engsten Stelle nur einige Kilometer breit. Sie wird durch zwei große Naturhäfen gebildet. Im Südwesten befindet sich der Manukau Harbour der von der Tasmanischen See aus Richtung Osten reicht, im Nordosten liegt der Waitemata Harbour, der vom Südpazifik, genauer gesagt dem Hauraki-Golf ins Landesinnere nach Westen reicht.

Neben dem "Hauptgebiet" unterstehen noch zahlreiche Inseln östlich der Region (vornehmlich im Hauraki-Golf) der Verwaltung der Region Auckland. Die größte von ihnen ist Great Barrier Island mit einer Fläche von 285 km². Die höchste Erhebung der Region bildet der 722 Meter hohe Gipfel der Insel Little Barrier Island.

Trotz der dichten Besiedlung entfallen nur etwa ein Zehntel der Region auf städtische Bebauung. Die restlichen 89 % gliedern sich in Waldgebiete und landwirtschaftliche Flächen. Die Region ist von 70 Vulkanen überzogen. Der letzte Ausbruch - der des Rangitoto auf der gleichnamigen Insel ereignete sich erst vor 750 Jahren. Statistisch gesehen beträgt die Wahrscheinlichkeit eines Vulkanausbruchs in der Region pro Jahr etwa 1 zu 1000. In der Region gibt es zahlreiche schöne Strände, vor allem an der Westküste; die beliebtesten befinden sich bei Muriwai, Piha und Karekare (Quelle: wikipedia).

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